Pourquoi visiter la baie de Lan Ha, la petite soeur de la baie d’Halong

Pourquoi visiter la baie de Lan Ha, la petite soeur de la baie d’Halong

La baie de Lan Ha serait-elle en train de faire de l’ombre à la baie d’Halong ? Comme tous les voyageurs qui s’aventurent dans le nord du Vietnam, aller à la baie d’Halong est un incontournable. Mais comme beaucoup de backpackers, nous avons décidé de gentiment la boycotter pour nous tourner vers sa petite soeur, la baie de Han La. On vous dit pourquoi et on vous parle de notre expédition depuis l’île Cat Ba.

Baie de Han La
Baie de Han La

Pourquoi la baie Lan Ha plutôt que la baie d’Halong

En arrivant en Aise du Sud Est, nous avions rencontré de nombreux backpackers qui avaient visité la baie d’Halong. Le verdict était toujours le même : incroyable !… mais beaucoup, beaucoup de touristes ! Et ce n’est pas donné… Trois mots nous ont fait mal aux oreilles « bondé » et « pas donné ». A partir de là, nous nous sommes renseignés sur une solution de repli. Et c’est là que la baie de Lan Ha est entrée en jeu. Cette petite soeur de la baie d’Halong n’est autre que le prolongement de celle-ci au Sud, et elle n’a pas à rougir de la comparaison…

  • La baie de Lan Ha est tout aussi magique que la baie d’Halong. Elle est simplement située plus bas dans la baie.
  • Vous verrez les mêmes formations karstiques, tout droit sortis d’une eau vert émeraude.
  • Le prix des excursions est beaucoup plus doux. Comptez environ $20 pour la journée dans la baie de Lan Ha contre environ $50 à Ha Long.
  • Les touristes sont beaucoup moins nombreux à visiter la baie de Lan Ha. Vous pourrez donc vous promener dans la baie sans être entourés de dizaines de bateaux de touristes et kayaks.

Visiter la baie de Lan Ha depuis l’Île Cat Ba

Nous sommes partis depuis Hanoi vers l’Île Cat Ba en bus et en ferry (slow boat). Nous vous conseillons de passer par l’agence Daiichi Travel, très efficace. On passe vous prendre à votre hôtel dans la vieille ville d’Hanoi et on vous dépose à votre hôtel une fois arrivé à Cat Ba. Les prix sont de 200.000 VND (7,30 €) pour l’aller et de 150.000 VND (5,50 €) pour le retour si vous avez pris l’aller avec eux.

Une fois arrivé à l’Île Cat Ba, bon courage pour trouver un bon hôtel. Ceux situés en « front de mer » sont très humides et vétustes. Nous vous conseillons de faire une short list et d’en visiter plusieurs avant de faire votre choix. Nous avions choisi le Sea Dragon Hotel (7 € la nuit pour une chambre double), le staff et l’emplacement étaient parfaits mais la chambre et le petit-déjeuner auraient besoin d’un sacré coup de refresh !

Seriously ?! baie de Lan Ha
Seriously ?!

Notre visite de la baie Lan Ha avec l’agence Asia Outdoors

Une fois l’agence de bus trouvée, le bon hôtel trouvé, il ne reste plus qu’à trouver la bonne agence ! Généralement, la baie de Lan Ha se visite sur un bateau le temps d’une journée. Beaucoup de voyageurs se laissent guider par leur hôtel – tous proposent des visites dans la baie – mais attention ! Certains hôtels vendent une prestation qu’ils n’honorent pas. Renseignez-vous bien en ligne sur les tours proposés par les hôtels et les agences avant de réserver quoi que ce soit. Nous avions filtré les agences et il semblait que tout se jouait entre Asia Outdoors et Cat Ba Ventures. Mais bon c’est le Lonely Planet et Trip Advisor qui le disent, il y en a certainement d’autres plus petites très bien aussi. Renseignez vous.

Nous avons opté pour une journée de kayak avec Asia Outdoors. Voici la journée en image :

Villages flottants dans la baie de Han La
Villages flottants dans la baie de Han La
Pêcheur dans la baie de Han La
Pêcheur amateur dans la baie de Han La
Kayakiste professionnelle dans la baie de Han La
Kayakiste professionnelle dans la baie de Han La

Notre retour sur Asia Outdoors

Nous avions choisi cette agence car elle était gérée par des backpackers qui élisent domicile sur lîle pendant plusieurs mois et surtout, car nous avions la garantie d’avoir un guide qui parlait très bien anglais. L’avantage d’Asia Outdoors est qu’ils vous emmènent dans des coins très reculés de la baie de Lan Ha. Vous ne verrez quasiment aucun touriste. L’équipe est également très enthousiaste, pro et met un point d’honneur sur la sécurité. Le journée était très bien malgré le temps un peu froid et couvert. Néanmoins, nous nous attendions à mieux pour ces différentes raisons :

  • Au lieu des 4 heures de kayak promises, nous avons dû en faire 2 tout au plus.
  • Nous étions nombreux sur le bateaux (30 personnes) bien que le tour ne devait pas comprendre plus de 20 personnes. Cela n’était pas dérangeant en soi sauf pendant les sessions de kayak où il était presque impossible d’entendre les explications du guide.
  • Les guides ne créent pas vraiment de liens avec les voyageurs. Nous n’avions droit qu’à des explications et échanges pendant les sessions de kayaking.
Kayakiste professionnelle dans la baie de Han La
20 000 lieux sur la mer, au coeur de l’action

En définitive, nous sommes satisfaits du tour mais nous sommes restés sur notre faim en termes d’explications et d’interactions. Le gros avantage du tour, c’est que nous avons rencontré plein de voyageurs avec qui fêter le nouvel an le soir même 🙂

En dehors de la baie de Lan Ha, que faire sur l’Île Cat Ba

L’Île Cat Ba est la plus grande île de la baie d’Halong et offre une panoplie d’activités à faire, surtout quand il fait beau (avril et mai sont les meilleurs mois). Au 31 décembre, autant dire que nous n’espérions pas piquer une tête. Nous sommes tout de même parvenus à bien nous occuper en louant un scooter ($3 la journée) pour visiter les sites suivants.

Petit trek dans le parc national de Cat Ba

La moitié de lîle de Cat a été décrétée parc national. Située à 10 km du centre-ville, vous pouvez vous y rendre pour effectuer deux treks dans le parc – en solo, avec une agence ou avec un guide. La petite boucle de 2 heures (40.000 VND – 1,5 €), qui grimpe bien tout de même, vous donne une vue magnifique sur la canopée. Nous l’avons fait et recommandons vivement ! L’autre trek de 18 km (80.000 VND – 3 €) vous amène à un village et vous fait traverser la jungle. Comptez 6 heures environ. Pour ce deuxième trek, vous pouvez revenir en bateau afin d’éviter de reprendre le même chemin en sens inverse.

Parc National Cat Ba
Parc National Cat Ba
Parc National Cat Ba
La féline Ba (selon Antoine) au Parc National éponyme 😉

Visiter les grottes de l’île

Sur le chemin du parc national, vous trouverez deux grottes. L’une est la grotte-hôpital que nous n’avons pas visitée mais qui servait d’hôpital et de refuge pour les haut-dignitaires communistes pendant la guerre du Vietnam. L’intérieur de la grotte serait bétonnée et comprendrait 17 pièces.

La grotte Trang Trang que nous avons visitée est restée à l’état naturel et vaut vraiment le détour. Le portail était fermé mais il nous a suffit de le contourner. Eclairée sur les deux premiers tiers du chemin, vous êtes ensuite dans le noir (pensez à prendre une frontale ou un téléphone). Prenez alors le chemin à droite et vous ressortirez par une sortie non loin de l’entrée. L’entrée est normalement payante mais personne n’était là… La grotte semblait en travaux, peut-être sera-t-elle bientôt entièrement éclairée ?

Grotte dans le PN Cat Ba, baie de Lan Ha
Grotte dans le PN Cat Ba
Grotte dans le PN Cat Ba, baie de Lan Ha
Grotte dans le PN Cat Ba

Aller voir le coucher du soleil à Canon Fort

Le Lonely Planet affirme qu’il s’agirait peut-être de la plus belle vue du Vietnam. On n’a pas vu tout le Vietnam mais on pense que c’est quand même un peu exagéré. Mais la vue est top quand même. Ce fort, qui surplombe la baie et tenu par les Vietnamiens du Nord pendant la guerre, comprend des tunnels, canons, artilleries, etc. En suivant le chemin bien indiqué, vous tombez en prime sur des points de vue assez sympas… A vous de jugez.

Vue depuis Fort Canoon
Vue depuis Fort Canoon

Autres bons plans à connaître

Lîle compte plusieurs plages que nous avons désertées faute de beau temps mais si vous avez la chance d’avoir une belle journée, foncez ! Pour faire la fête, commencez au Good Bar et terminez à l’Oasis. Enfin, pour un repas plaisant, bon marché, et un super staff, nous conseillons le restaurant Yummy. Nous y sommes allé trois fois, dont une mémorable pour la soirée du nouvel an, une valeur sûre… Allez, bonne année les voyageurs !

Soirée Nouvel An à Cat Ba, baie de Lan Ha
Soirée Nouvel An improvisée à Cat Ba

 


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