Une journée pour découvrir la Montagne Arc-en-ciel depuis Cusco

Une journée pour découvrir la Montagne Arc-en-ciel depuis Cusco

Cusco regorge de merveilles : le site du Machu Picchu, la vallée des Incas mais aussi sa Montagne Arc-en-ciel, aussi appelée Vinincunca. Une fois de plus, la nature nous offre un spectacle exceptionnel mais qui se gagne au prix de longs efforts. Perchée à 5.000 m, la marche pour se rendre à la Montagne Arc-en-ciel n’est pas une partie de plaisir. Cependant, cette attraction est selon nous un incontournable si vous êtes de passage à Cusco.

Montagne Arc-en-ciel
Montagne Arc-en-ciel

Arriver jusqu’à la Montagne Arc-en-ciel

Pour nous rendre à la Montagne Arc-en-ciel, nous sommes passés par un tour organisé qui nous a récupéré à notre hôtel à 4h30 du matin. Après 3h30 de bus, nous arrivons à Janchipata pour le petit-déjeuner. Nous repartons ensuite pour la dernière partie du trajet en car : 1h à serpenter la montagne, à flanc de falaise. On se demandait parfois comment un si grand bus pouvait prendre les virages en tête d’épingle à 30 cm du bord. Malgré la crainte, le cadre était sublime. Nous arrivons vers 9h30 en bas de la Montagne Arc-en-ciel avec son check point situé à 4.480 mètres d’altitude.

Check point de la Montagne Arc-en-ciel
Check point de la Montagne Arc-en-ciel

Gravir la Montagne Arc-en-ciel, 5km à bout de souffle

À aucun moment la personne qui nous a vendu le tour nous a indiqués que la montée n’était pas de tout repos. Heu… faut quand même se taper 5 bornes et plus de 600 mètres de dénivelé, le tout au dessus des 4 500 mètres d’altitude ! Avis aux asthmatiques ou ceux qui sont contre le principe même de forcer en vacances : restez siroter des Pisco Sour à Cusco ! Heureusement, nous nous étions un minimum renseignés et préparés psychologiquement à en baver. Nous avions au total 3 heures pour atteindre la Montagne Arc-en-ciel, pousser jusqu’à la Vallée Rouge et redescendre. Autant dire que ce n’était pas beaucoup quand on sait que la montée jusqu’à la Montagne prend en moyenne 1h40. On verra bien…

Rando de la Montagne Arc-en-ciel vu e d'en haut
Rando de la Montagne Arc-en-ciel vu e d’en haut

Nous commençons le trek en suçant des bonbons à la coca et en coinçant une feuille de coca dans notre gencive pendant toute la montée. Le mal de l’altitude est ce que nous craignons le plus… L’effort physique, on peut le gérer mais le soroche (mal d’altitude), il peut vite ruiner votre journée, voire votre séjour.

Un paysage digne d’un autre monde

À peine le trek entamé, nous sommes envoûtés par le cadre. La verdure, les points d’eau, les pics enneigés, la lumière… Tout est magnifique et rend la randonnée bien moins pénible (les pauses photos aident !).

Rando vers la Montagne Arc-en-Ciel
Chemin de rando

Nous abandonnons le groupe et le guide pour aller à notre rythme et ne pas avoir à les attendre. Mais au bout des 15 premières minutes de montée, je commence à me sentir mal. Je suis à bout de souffle, je vois des étoiles, j’ai la tête qui tourne.. Bref ça sent pas bon. Je m’arrête et je me rends compte que je suis partie bien trop vite par rapport aux autres ! Je reprends quelques feuilles de coca et décide d’y aller Yolo mais mollo…

Rando vers la Montagne Arc-en-Ciel
Rando vers la Montagne Arc-en-Ciel
Trek vers la Montagne Arc-en-Ciel
Trek vers la Montagne Arc-en-Ciel

Monter la Montagne Arc-en-ciel à dos de cheval, tentant mais non merci

Sur le chemin, beaucoup de locaux proposent de monter à cheval. Pour nous, hors de question. Nous sommes venus au Pérou pour trekker, pas pour nous faire trimballer. Nous sommes loin d’être au bout de notre vie et puis… On préfère épargner à ces pauvres bêtes la montée.

Les chevaux s’avèrent cependant utiles pour les personnes en faible condition physique, celles souffrant de l’altitude ou bien les enfants. Et puis, cela reste une manne financière non négligeable pour les locaux.

Chevaux à la Montagne Arc-en-ciel
Chevaux à la Montagne Arc-en-ciel

La Vallée Rouge et le mirador de la Montagne Arc-en-ciel

Une fois arrivés au site de la Montagne après 1h30 de montée, nous décidons de pousser tout de suite vers la Vallée Rouge située légèrement en contrebas. On est alors immédiatement transporté dans une autre dimension faite d’autres montagnes colorées, de sommets enneigés, de couleurs improbables…

Chemin vers la Vallée Rouge
Chemin vers la Vallée Rouge
Vue sur le chemin vers la vallée rouge
Vue en chemin vers la vallée rouge

Arrivés à la Vallée Rouge, nous découvrons un paysage martien. Les couleurs sont invraisemblables ! Tout est rouge avec quelques patchs de vert, gris et de marron. On est seul au monde, ou sur Mars, on kiffe !

Vallée Rouge
Nous devant la Vallée Rouge
Vue dur la Chemin vers la Vallée Rouge
Vue sur le chemin de la Vallée Rouge

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Retour vers le mirador de la Montagne Arc-en-ciel

Après avoir savouré la Vallée Rouge (pas assez longtemps à notre goût), nous repartons en direction du mirador de la Montagne arc-en-ciel, offrant un point de vue à 5 100 mètres d’altitude. Le ciel se couvre et il n’y a plus grand monde sur le mirador, tant mieux. Nous nous dépêchons de grimper et profitons enfin de la vue sur la Montagne Arc-en-ciel. Magnifique !

Moi devant la Montagne Arc-en-Ciel
Moi devant la Montagne Arc-en-Ciel
Montagne Arc-en-ciel
On voit le bout du tunnel !
Montagne Arc-en-ciel
Montagne Arc-en-ciel

Nous redescendons ensuite (beaucoup plus facile d’un coup !) en faisant la randonnée en sens inverse avant de remonter dans le bus.

Descente de la Montagne Arc-en-ciel
Descente de la Montagne Arc-en-ciel

Ce que nous avons pensé du tour

On ne peut pas vraiment appeler cela un tour puisque le guide n’explique rien. Bon, ils ont tout l’équipement d’urgence en cas de problème avec oxygène et tout mais le tour consiste surtout à prendre le bus et à manger. Pour 55 soles (13 euros), c’était réglo et cela nous allait très bien. Nous avons trouvé que nous étions bien trop pressés par le temps et détestons cette sensation. Si c’était à refaire, nous le ferions par nous-mêmes et sur deux jours pour éviter la horde de touristes.

Vue dur la Chemin vers la Vallée Rouge
Couleurs explosives à la Montagne Arc-en-ciel

Programme de la journée avec le Tour Colca Expeditions

  • 3h30 – 4h30 : pick up depuis votre hôtel
  • 4h30 : départ en bus jusqu’au lieu du petit-déjeuner
  • 8h00 : petit-déjeuner
  • 8h45 : montée en bus jusqu’à l’entrée du site de la Montagne Arc-en-ciel
  • 9h50 : départ du trek
  • 11:30 : arrivée à la Montagne Arc-en-ciel. Départ pour la Vallée Rouge
  • 11:50 : arrivée à la Vallée Rouge
  • 12:15 : retour vers la Montagne Arc-en-ciel et montée vers le mirador
  • 12:30 : redescente du mirador et randonnée retour
  • 13:30 : retour dans le bus pour une heure de bus jusqu’au site du déjeuner
  • 14:30 : déjeuner buffet
  • 15:30 : retour en bus pour arriver à Cusco à trois blocs de la Plaza Mayor à 18h30

Vous avez dit journée intense ?!

Chemin de la Montagne Arc-en-ciel
Chemin de la Montagne Arc-en-ciel

Infos pratiques pour visiter la Montagne Arc-en-Ciel

  • Prévoyez de l’eau et de la crème solaire. A cette altitude, le soleil ne pardonne pas.
  • Portez plusieurs couches de vêtements car une fois arrivé au sommet, le vent et le froid ne vous épargneront pas. Gants, bonnet et écharpe peuvent s’avérer utiles.
  • Emportez un poncho ou une veste imperméable en saison des pluies.
  • Le tour « guidé » comprend le prêt d’un bâton – ou plutôt d’un marche à balai ! – pour vous aider à grimper. Prenez-le, vous en aurez besoin !
  • Gardez toujours avec vous des feuilles ou bonbons de coca.
  • Le tour nous a coûté 55 soles (13 €) en base saison. Ne payez jamais plus de 70 soles sauf si les entrées aux sites sont incluses…
  • Au check-point de la Montagne Arc-en-ciel, vous devrez vous acquitter du droit d’entrée de 10 soles (2,5 €).
  • Si vous poussez jusque la Vallée Rouge, vous devrez payer 5 soles (1,25 €) à l’entrée du site.
  • Si vous passez par un tour, assurez-vous du temps accordé à grimper et à visiter les sites. 3h30 devrait être le minimum. Nous avons vu certains tours s’aventurer plus profondément dans la Vallée Rouge et les envions…

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